コラム

Hyakumeizan: Climbing Japan's 100 Famous Mountains

By Ginger Vaughn

Mt. Aso

2009
Issue 27

宮城駅でバスを降りて、阿蘇山登山口に向かっ て歩き始める。体調も天候も良好だ。電車 の線路に沿ってゆっくりと歩く。分岐点で阿蘇山へ の道を尋ねると、作業着のその男性は、少し戸惑 いながらも行く先を指差してくれた。

ビジターセンターにバッグを置いて出て行こうと すると、カウンターの女性が、"水、地図、上着は持っ てる?”と大声で私に尋ねる。笑いながらうなずいて、 私は阿蘇山までのらくちんハイキングに出かけた。

この国立公園には5つの山がある。観光に携わ る省庁の長年のプロジェクトの成果があちこちに見 られる。広大な駐車場とロープウェイ。お金を払え ば誰でも汗をかかずに山に登ることができるプロ ジェクトだ。

トレイルは平坦で楽に歩くことができる。1時間 ほどで、活動を続ける火口を見下ろす地点に着い た。中岳の大きな火口からは硫黄の臭いが漂って いる。その後、約2時間で最高峰1,592mの高岳に 到着。ビジターセンターに戻った。

街へ戻る途中、お寺に立ち寄った。黄色い装束 を着た僧侶が、太鼓をたたきながら何かを唱えて 境内を回っている。

 さらに歩いていると、サーフボードをのせたワン ボックスカーが止まり、乗っていくかと私に尋ねる。 授業をサボっている大学生らしい。車が熊本駅に 着いたのは3時前。穏やかな火の国でのハイキン グを思い出しながら、熊本城へ向かった。

Things to bring: Raingear, flashlight, map, camera, sunscreen, water, camera, gloves, sunglasses, warm hat, snacks.
Things to consider: If you have time, you can also take an overnight sleeper train to Kyushu (Hayabusa train from Tokyo to Kumamoto) and then take the scenic route (local train) to Mt. Aso.
Things to do: While you are in Kumamoto, take a stroll through Kumamoto Castle, a 10-minute bus ride from Kumamoto Station. Near the Castle, you also find the Kumamoto Art Museum which has an excellent collection of tomb replicas excavated from the area.

Contact Information: Kumamoto Tourist Information 熊本市観光案内所: (096) 352-3743
Kumamoto Goodwill Guide Service 熊本Goodwill ガイドサービス : (096) 355-6434
Aso Taxi Service: (0967) 22-0272
Aso Youth Hostel 阿蘇ユースホステル : (0967) 34-0804