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コラム

Hyakumeizan: Climbing Japan's 100 Famous Mountains

By Ginger Vaughn

Mountain # 10: Iwaki-san (1,625 meters)

2008
Issue 23

ヒッチハイクする私を、年配の男性が車に乗せてくれた。ここまで、およそ1時間歩いてきた。ようやく一日が始まる。車中、彼は奥羽山脈の話をしてくれた。 数字は確かではないそうだが……、岩手県の中央に位置する奥羽山脈には300の山があるらしい。

岩木山が見えてきた。青い空を背景に浮かび上がる大きな山。その手前には、金色の水田が広がっている。岩木山は、津軽富士とも呼ばれ、その昔は日の出を 拝み、山頂の神社へと巡礼者が訪れていた。

「左側が弘前城、右側が岩手山への入り口ですよ」私を車に乗せてくれていた男性がそう言うと、登山口に着いていた。

登山道は、岩木神社から始まる。木々の葉は、まだ青々としている。ロープウェイで山頂近くまで行けるからだろうか、登山道にはほとんど誰もいない。軽快に 歩く。天気に恵まれ、歌いながら上機嫌で進んでいくと、高齢の男性が突然現れた。

「ははははは」
彼に笑われて、私はコンニチハと言うのがやっとだ。しどろもどろしていると、さらに笑われ、今度は私もつられて笑ってしまっ た。

登山道の分岐点以降は、パレードさながらの人ごみ。ゴンドラから降りてきたツアー客らしいグループでいっぱいだ。皆が声を掛けてくれる

私は、そのまま頂上を目指して先を急いだ。そして、山頂。石に腰掛けると、青と緑に囲まれた静けさが戻ってきた。

MOUNTAIN STATS
Mountain: Iwaki-san/岩木山
Difficulty Level: 2 out of 5
Location: Aomori Prefecture/青森県
Peak: 1,625 meters
Duration: 1-day hike
When to go: July to October
How to get there: From Tokyo, take a Shinkansen to Morioka. From there, transfer to JR Tokyu to Aomori and then transfer to Hirosaki. A short bus ride will take you to Iwaki Shrine trailhead.
Getting There: Tokyo Hachinohe Hirosaki Iwaki Shrine Trailhead
(3 hrs.  \15,350)  (1 hr. 30 mins.  \4,020)  (35 mins. \620)

TRAIL TIPS
Things to bring: Map, camera, sunscreen, water, camera, gloves, sunglasses, warm hat, food supplies, rain gear, water bottle.
Things to do: Make sure you get there a day early to check out Hirosaki Castle and the surrounding park area. You can stay cheaply at the Hirosaki Grand Hotel, only a 15-minute walk from Hirosaki Station. After the hike, Hyakuzawa Onsen is a good place for a soak. And don’t forget to eat some Aomori apples; some say they are the best in the world.
前日に現地到着して、弘前城を訪ねるといいだろう。弘前グランドホテルはリーズナブルで、弘前駅からも近い。ハイキングのあとは、百沢温泉でリラックスするのもいい。青森はリンゴの名産地ということもお忘れなく。

Contact Information
Hirosaki Transportation Center/弘都交通: (0172) 29-2222
Hirosaki Bus Service/弘南バス: (0172) 32-2241
Iwaki Tourism Bureau/岩木町観光課: (0172) 82-3111
Hirosaki Town Information/弘前市:http://hometown.infocreate.co.jp/en/tohoku/hirosaki/hirosa-e.html
Lodging: Hirosaki Grand Hotel /弘前グランドホテル:(0172) 32-1515
www.ehotel.co.jp/hotels/hirosaki/english/index.html

Recommended Hiking Schedule
Day One:  6 hrs., 20 mins.