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コラム

Hyakumeizan: Climbing Japan's 100 Famous Mountains

By Ginger Vaughn

Mountain # 45: Fuji-san (3,778 meters)

2008
Issue 24

ビビー! ビビー!」

早朝2:30に目覚ましが鳴るのは、富士山の登山ガイドの常識らしい。リーダーが言う。

慣れないとね」

今日は、富士山登山ガイドが受けるテスト登山が行われる。これから愛知県の中学校の生徒、先生、保護者15人をガイドするのだ。

朝4:30 。まだ眠くて、「おはようございます、ジンジャーです。よろしくお願いします」と言うのがやっとだ。参加者を見ると、彼らが履いているのは新品の登山靴や サンダル、テープで修理されたスニーカー。大丈夫なのだろうか?

参加者は2グループに分かれ、5時ちょうどに歩き始めた。5合目から7 合目までは、ゆっくりだが確実に進んだ。標高の高さと怪しい雲行きのためか、参加者に疲れが見え始めている。わたしは、ペースを一定に保つよう努めた。8 合目では、みなが疲れきっていた。私も同様だ。自分はこれくらいの登山には慣れているはずなのに……。

正午、鳥居をくぐり、山頂を目指す。山小屋で蕎麦を食べると、みな写真撮影やお土産のショッピングに夢中だ。

1時間後、男子生徒1名とその父親、理科の先生が最後に登頂。ベンチに座り込んだ。 「高山病らしい」と、元気なガイドのひとりが男子生徒のことを説明した。登山はまだ終わっていない。これから下山するのに4時間はかかる。わたしは、男子 生徒と父親のバッグを自分のバッグに取り付けた。シェルパ族になった気分だ。息子は父親を杖にして立ち上がり、私たちと一緒にゆっくりと下り始めた。

MOUNTAIN STATS
Mountain: Mt. Fuji Difficulty
Level: 4 out of 5
Location: Yamanashi, Nagano and Shizuoka Prefectures
Peak: 3,787 meters
Duration: Day hike
When to go: July to September
How to get there: From Shinjuku Station, take a Keio highway bus directly to Fuji-san Fifth Station (summer only). An alternative route is a direct train from Shinjuku to Kawaguchi-ko and then by bus to the Fifth Station on Mt. Fuji.
Getting There: Shinjuku to Fuji-san Fifth Station (2 hours, 15 minutes, ¥3,400).

TRAIL TIPS
Things to consider: There are huts at most stations along the trail, but if you would like to stay overnight, you should make a reservation due to the large number of hikers during the climbing season. Even in summer, nights can be very chilly, so bring proper clothing and rain gear. With resting breaks, the climb up and back can easily take more than 12 hours, so take care to pace yourself accordingly. Finally, bus reservations for the return trip should be made prior to hiking or you may find yourself waiting hours for transportation back to Shinjuku, as the mountain is literally packed with thousands of people in the summer. Things to bring: Raingear, flashlight, map, camera, sunscreen, water, camera, gloves, sunglasses, warm hat, food supplies.

CONTACT INFORMATION
Fuji-san Bus Service (Fuji-Yoshida): (0555) 22-7131
Fuji-Yoshida Tourism: (0555) 22-1111
Fuji-san Fifth Station Rest House: (0555) 72-2121, (1 night stay, 2 meals, ¥8,000)

RECOMMENDED HIKING SCHEDULE
Day One:
6 hours (ascent), 4 hours (descent)